Gli astronomi hanno nuove informazioni sui brillamenti più luminosi dell'universo
Gli astronomi hanno nuove informazioni sui brillamenti più luminosi dell'universo
Anonim

Dopo 10 anni di ricerca, scienziati svedesi e giapponesi hanno trovato una spiegazione per le insolite righe di emissione osservate da una delle supernove più luminose mai conosciute nella storia dell'astronomia, la supernova SN 2006gy.

Le supernove superluminose sono le esplosioni più luminose nello spazio. La supernova SN 2006gy è uno degli eventi di questo tipo più studiati, ma la sua origine è rimasta finora poco chiara. In un nuovo studio, gli astronomi guidati da Anders Jerkstrand del Dipartimento di Astronomia dell'Università di Stoccolma, in Svezia, hanno scoperto grandi quantità di ferro nel materiale di supernova da righe spettrali mai viste prima da supernova o altri oggetti astrofisici. Ciò ha permesso di proporre una nuova spiegazione per l'origine della supernova.

“Nessuno ha mai confrontato le righe spettrali del ferro neutro con le righe di emissione non identificate di SN 2006gy, poiché il ferro nel materiale delle supernove è solitamente in uno stato ionizzato. Abbiamo effettuato un tale controllo e abbiamo trovato una corrispondenza completa della linea del ferro con una delle linee dello spettro analizzato ", ha affermato Yerkstrand.

“La situazione è diventata ancora più interessante quando ci siamo resi conto che queste righe corrispondono a quantità molto grandi di ferro, circa un terzo della massa del Sole. Questo ci ha permesso di escludere alcuni dei vecchi scenari sull'origine di questa supernova e proporre invece una nostra versione”.

Secondo questo nuovo modello, il precursore della supernova SN 2006gy era un sistema binario composto da una nana bianca delle stesse dimensioni della Terra e una stella massiccia ricca di idrogeno all'incirca delle dimensioni del nostro sistema solare in un'orbita stretta attorno alla nana bianca. Quando l'involucro della stella ricca di idrogeno ha iniziato ad espandersi alla fine del suo ciclo di vita, la nana bianca è rimasta intrappolata all'interno di questo involucro e si è spostata a spirale verso il suo centro, che conteneva la stella compagna. Dopo aver raggiunto il centro dell'involucro, l'instabile nana bianca è esplosa per formare una supernova di tipo Ia. La radiazione di questa supernova si è poi scontrata con il gas dell'involucro che si allontanava dalla stella e, come risultato di questa potente collisione, si è formata la sorgente superluminosa SN 2006gy, hanno mostrato gli autori.

La ricerca è pubblicata sulla rivista Science.

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